Chalandamarz en Basse-Engadine

Chalandamarz in Guarda
Le tintement des cloches des vaches, le claquement des fouets et les enfants vêtus de chemises Chalandamarz bleu vif avec des écharpes et des bonnets rouges pointus – c'est le 1er mars et donc Chalandamarz. Participez à cette ancienne coutume et fêtez le printemps avec nous.

Chalandamarz près de chez vous

En tant qu'hôte, vous êtes cordialement invité à accompagner les différents événements entourant le Chalandamarz dans les villages de l'Engadine. Découvrez tous les événements et toutes les occasions de mieux connaître la coutume de l'Engadine. Nous vous souhaitons beaucoup de plaisir!

Des informations détaillées sur les épreuves individuelles suivront à une date ultérieure.

Le Chalandamarz en détail

Tous les enfants de Suisse connaissent l'histoire de Schellenursli, le petit garçon du village de Guarda en Basse-Engadine. Il est lié au Chalandamarz. Une coutume aussi ancienne que le peuplement des vallées de montagne, une fête qui est célébrée un peu différemment dans chaque village. Le 1er mars est l'un des jours les plus excitants de l'année en Basse-Engadine ainsi que dans le Val Müstair – marqué par les traditions et porté par la jeunesse.

De Mirjam Fassold

L'air est glacial et limpide, le soleil ne peut être qu'entrevu derrière les montagnes à l'est. Lentement, des rayons individuels montent dans le ciel bleu acier sur le flanc est du Piz Pisoc. Derrière les façades des maisons, il y a une agitation – c'est le 1er mars, Chalandamarz. Les pavés de la rue du village sont recouverts d'une couche de neige, non plus blanche comme une feuille, mais compacte – piétinée et embourbée par les bottes d'hiver et les pneus de voiture. Et prêt à amortir les pas des jeunes du village qui font la fête plus tard dans la journée. Puis, quand ça devient fort, bruyant et joyeux, la procession de Chalandamarz traverse le village.

Les voilà, les premiers sons métalliques d'une cloche de vache. Il pend au bras d'un élève, qui disparaît précipitamment en direction du bâtiment de l'école. Deux rues plus loin, un fouet claque. De plus en plus d'enfants vêtus de tenues paysannes bleu vif avec des foulards et des bonnets rouges pointus sortent des ruelles. On entend des rires joyeux, des voix excitées, entre les craquements des fouets, des cloches à vache et des cliquets. Le 1er mars, tout le monde est debout de bonne heure – les enfants aux joues rouges d'excitation, les adultes locaux qui se souviennent de leur propre enfance et des processions Chalandamarz précédentes. Les invités sont également éveillés, réveillés par le claquement des fouets et le tintement des cloches - bienvenue au milieu des coutumes vivantes.

«Restes» Roman
Le Chalandamarz remonte à l'époque où les Romains occupaient ce qui était alors la Rhétie. Elle est encore célébrée aujourd'hui dans l'Engadin, le Münstertal, le Bergell, le Puschlav, le Misox, l'Albulatal et l'Oberhalbstein. Dans le calendrier julien, mars était le premier mois de l'année, et le 1er mars était donc le jour de l'an. Ce jour-là, les jeunes hommes du village se soumettent au commandant et à son adjoint, se suspendent aux plus grandes et aux plus magnifiques cloches à vache et accueillent bruyamment la nouvelle année. En même temps, ce rituel païen chassait les mauvais esprits de l'hiver et préparait les gens au printemps.

Aujourd'hui, ce ne sont plus les jeunes hommes mais les enfants qui défilent dans les villages avec des cloches qui sonnent, des fouets qui claquent et des chants pour annoncer l'arrivée du printemps. Chalandamarz doit son nom au jour où il est célébré – "chalanda" signifie le premier jour du mois.

Chœurs d'enfants avec jeune chef d'orchestre
«Chalandamarz, chaland’avrigl, laschai las vachas our d’uigl. Las vachas van culs vdels, las nuorsas culs agnels, las chavras culs usöls, las giallinas fan ils övs. La naiv svanescha e l’erba crescha», elle résonne à plusieurs voix dans la gorge des enfants. C'est le matin, les rayons du soleil de mars ne parviennent pas encore à faire fondre la neige, elle crisse sous les semelles épaisses, seul le chant réchauffe les cœurs du chœur et du public. Les élèves se tiennent près du puits et chantent le départ des vaches et des veaux, des moutons et des agneaux, des chèvres et des chevreaux des sombres étables vers la lumière éclatante du printemps.

Deux autres chansons suivent – également en romanche et annonçant l'approche du printemps. Les chansons sont répétées dans les écoles; là où il existe des associations scolaires, les enseignants organisent des répétitions de chorale dans les villages - chaque village doit transmettre ses propres chansons Chalandamarz à la génération suivante. Les chœurs de Chalandamarz sont dirigés par les élèves les plus âgés – les adultes, y compris les enseignants, ne sont accueillis que comme spectateurs.

Avant que la foule illustre ne s'éloigne, des filles en costumes traditionnels de l'Engadine font la ronde avec une caisse. Un don fait partie de la tradition de Chalandamarz et c'est de l'argent bien dépensé, car la chanson citée ci-dessus se termine par les mots: «Si vous nous donnez quelque chose, Dieu vous bénit, et si vous ne nous donnez rien, le loup vous mangera chauve.»

Procession alpine de marsLa légende veut qu'au début du mois de mars, les jeunes en ont assez de la neige éternelle et veulent mettre fin à l'hiver. C'est pourquoi la foule d'écoliers déguisés en cortège alpin va de maison en maison, de lieu en lieu. Le cortège est mené par des garçons plus âgés, les laitiers alpins fumeurs de pipe, et des filles plus âgées en costumes traditionnels de l'Engadine. Le cortège comprend également des «vaches» porteuses de cloches (des écoliers en tenue bleue de laitier alpin). La taille de la cloche détermine la place dans le cortège – celles avec les plus grosses cloches à l'avant, celles avec les petites cloches de chèvre à l'arrière. Le troupeau est décoré de fleurs en soie, comme dans un véritable cortège alpin. Ces «Rösas» sont fabriqués dans les semaines précédentes par les élèves sous la direction des professeurs d'artisanat ou des mères.

Comme autrefois Schellenursli
Bien qu'il ne soit célébré que dans quelques vallées des Grisons, le Chalandamarz est connu dans toute la Suisse. Merci à «Schellen-Ursli». Le livre pour enfants de Selina Chönz a permis au garçon de Guarda d'acquérir une renommée nationale. Grâce aux illustrations d'Alois Carigiet, qui a utilisé la maison n° 51 comme modèle pour la maison des parents de la petite Ursli, Guarda est également devenu un nom familier pour de nombreux Suisses.

Pour rappel: Ursli n'a qu'une petite cloche pour le Chalandamarz, c'est pourquoi il est taquiné par les autres garçons et doit partir à la fin de la procession du Chalandamarz. Il se souvient de la grosse cloche à vache suspendue dans le Maiensäss et entreprend un voyage aventureux dans la neige profonde. Dans la vallée, ses parents sont inquiets, et lorsque la nuit tombe, tout le village est à la recherche d'Ursli. Lorsqu'il se présente à la maison le lendemain avec la grosse cloche, le soulagement est grand. Et parce qu'il apporte maintenant la plus grosse cloche, Ursli est autorisé à mener la procession de Chalandamarz.

Lorsque le livre «Schellen-Ursli» a été publié en 1945, pratiquement toutes les familles pratiquaient l'agriculture, au moins à titre accessoire, et on trouvait des cloches de vache ou de chèvre dans chaque maison. Au troisième millénaire, cependant, le nombre d'agriculteurs est en forte baisse, même dans les zones rurales. Ce qui reste à faire pour les enfants de Chalandamarz, c'est de savoir comment obtenir la plus grande cloche possible ou «Plumpa» pour la procession. Pour emprunter une cloche, il faut prendre contact à temps avec un agriculteur par l'intermédiaire de ses parents ou de son parrain. Et puis allez-y et demandez - organiser la cloche est une question d'honneur pour les garçons et provoque autant de palpitations que de demander à une fille de danser ou de faire le «Rösas» pour vous.

La fête des enfants – un pas vers l'indépendanceLa parade n'est qu'une partie du festival de Chalandamarz, qui dure entre un et trois jours, selon le village. Les «ingrédients classiques» d'un Chalandamarz comprennent non seulement le défilé, mais aussi un bal pour enfants avec de la musique et des danses, ainsi que des représentations par les différentes classes de l'école. Les enfants ne sont pas seulement le centre d'attention du festival, ils l'organisent eux-mêmes. Beaucoup de responsabilités pour les élèves, qui sont éduqués à agir de manière indépendante et responsable dès leur plus jeune âge, et qui apprennent également à se battre pour leur place dans la communauté ou à se soumettre aux circonstances – par exemple, si le rôle souhaité dans le cortège revient à quelqu'un d'autre en raison de son âge.

Ftan: Chalandamarz ou carnaval ?
L'arrangement du Chalandamarz est aussi diversifié que la région dans laquelle il est célébré. Chaque village a cultivé ses propres particularités, ce sont des subtilités dans lesquelles les festivités diffèrent dans les différents villages. La seule exception est Ftan. Son Chalandamarz est comme une procession de carnaval et a lieu le samedi. Des écoliers et des jeunes hommes défilent dans le village en portant des masques et battent les filles et les adultes avec des vessies de porc maigres et gonflées. À l'origine, il s'agirait d'un rituel de fertilité.

«S-chüsa da capo» et «Mamma da Chalandamarz»
Le Chalandamarz avait autrefois une importance politique en tant que jour d'élection et d'installation des autorités municipales, et c'est toujours le cas à Ardez aujourd'hui. Le 1er mars, le capo, comme on appelle ici le maire, fait un bilan oral de l'année écoulée. Peu après midi, il lit sa «S-chüsa da capo» dans le bâtiment de l'école ; l'acte est intégré dans un programme de musique, de danse et de performances par les écoliers. Les années d'élection, les autorités municipales sont également assermentées. «Il en est ainsi depuis des temps immémoriaux», déclare le capo Jon Peider Strimer. Il en va de même pour l'apéritif au vin chaud offert ensuite par la municipalité.

Une autre vieille coutume est maintenue à Lavin: la mère de l'écolier le plus âgé a l'honneur d'être «Mamma da Chalandamarz». Selon une chanson, elle est censée préparer six repas pour les enfants. «Aujourd'hui, c'est un déjeuner et cinq dîners», explique le président de la communauté, Linard Martinelli. En effet, «Chalandamarz marque le début des vacances scolaires, qui sont souvent mises à profit pour le ski.» Ce n'est que le dimanche après Chalandamarz que tous les élèves du village sont présents à midi, car aller ensemble à l'église le matin fait partie de la tradition.

Une quarantaine d'écoliers seront nourris. «Pas à la table de leur propre cuisine, mais dans le gymnase», explique Martinelli. Et la Mamma da Chalandamarz n'est pas seule aux fourneaux : «Tout comme les élèves travaillent ensemble pour organiser le Chalandamarz, les parents font de même.» Le capo est optimiste et pense qu'il y aura encore longtemps une «Mamma da Chalandamarz" à Lavin, même si les arrivées de l'Unterland se sont rebellées dans un passé récent. «Les jeunes mères sont à l'origine de cette coutume», dit Martinelli.

Quo vadis Chalandamarz?Quel est l'avenir du Chalandamarz? Une question légitime au vu de l'exode continu des zones rurales. Néanmoins, la confiance règne; les habitants semblent avoir un gène Chalandamarz, comme le montre l'exemple de Guarda. En 2003, le village a dû abandonner son école en raison du nombre insuffisant d'élèves. «Pendant six années consécutives, nous n'avons eu aucune naissance», déclare la présidente de la communauté, Maria Morell. Lorsque ces cohortes ont atteint l'âge scolaire, il y a eu une pénurie d'enfants pour les Chalandamarz. «Nos enfants ont refusé le soutien d'autres villages et ont voulu organiser le Chalandamarz par eux-mêmes», dit Morell. Il y avait un soutien vocal pour le chant après tout, mais de la part des enfants des habitués. Aujourd'hui, la communauté de 160 habitants compte à nouveau 30 enfants en âge scolaire qui défileront et chanteront lors du prochain Chalandamarz à Guarda en 2014.

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© Orell Füssli Verlag AG, Zürich

Parfaitement Schellen-Ursli

La coutume du Chalandamarz est devenue célèbre grâce au livre pour enfants «Schellen-Ursli» de Selina Chönz et Alois Carigiet. Partez et vivez les aventures du garçon en Basse-Engadine.

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